Selasa, Mac 28, 2006

Water privatisation - Fomca being murky

A Concerned Consumer

I write to request the Federation of National Consumer Associations (Fomca) to state its position on the issue of water privatisation.

I would also like to know how Fomca makes decisions on policy matters in this case from making a public stand against the privatisation of water but privately in its recommendations, making no mention of this privatisation.

I have read the following publications from Fomca:

  1. Penswastaan Air: Pendirian Fomca (Siri Pemikiran Fomca - 2), wawancara Buletin Fomca bersama Marimuthu Nadason, Presiden Fomca and;

  2. Penswastaan Air Menurut Perspektif Islam (Siri Pemikiran Fomca - 3), wawancara Buletin Fomca bersama Presiden Persatuan Pengguna Selangor dan Wilayah Persekutuan.

In both these publications, Fomca makes a clear and definitive stand that they reject the privatisation of water. I, as a consumer, support Fomca's stand on this matter.

I, too, am happy that Fomca is also a member of the Coalition Against Water Privatisation (CAWP).

While overall, the recommendations are useful and should help improve the water Bills currently being discussed. However, I was most surprised when I read Fomca's proposed recommendations that it makes no mention that it is against the privatisation of water and that it is against the ability of the Bill to distribute licences to the private sector.

I am also surprised on the substantive issue of privatisation where the minister for energy, water and communications stated that Fomca has distanced itself from the CAWP. Furthermore, Fomca was not represented at the CAWP’s meeting with the minister.

I on behalf of all concerned consumers request that Fomca make its recommendations on water privatisation public. After all, it is not good for transparency and, after all, is not Fomca doing all this in my name?

Water bills on the table next month

Claudia Theophilus

It’s confirmed. The two water bills will be tabled next month when Parliament reconvenes beginning March 13.

The draft National Water Services Commission Act (SPAN) and the Water Services Industry Act (WSIA) had undergone several rounds of consultation since late last year after being de-classified.

This is the first time a draft legislation is undergoing consultation with the various stakeholders, said Energy, Water and Communications Minister Dr Lim Keng Yaik last night, claiming credit for facilitating the process.

"We’re almost at the end now. We will (table) the bills in this parliamentary sitting which starts next month," he told reporters in Kuala Lumpur after a briefing for all members of Parliament.

The bills are scheduled for cabinet deliberation next Wednesday before a final tune-up a week later by the Attorney-General’s Chambers followed by the tabling in Parliament on an unspecified date.

"We have collected the input from the website that was set up for this purpose and will amend accordingly. I was told that there are no substantial changes," the minister said.

"There is, however, one suggested amendment in the SPAN Bill on the position of chairperson who doubles as chief executive officer. I think it’s better to separate both posts."

New entity

Lim also announced the creation of the Water Assets Management Company which is wholly-owned by the Finance Ministry.

Initially, the proposed body was known as Water Assets Holding Company.

"The Finance Ministry has approved it under the new name. It is a business entity fully-owned by the MOF aimed at long-term full cost recovery.

"It will raise funds in the capital market to build infrastructure such as dams, water treatment plants, and maintenance of old ones and laying of new pipes. These will then be leased to the operator (licencee under proposed laws)."

He expects everything - passing of the bills, formation of the water commission and corporatisation of state water departments - to fall into place by year-end.

Since their introduction, the bills have pit private and public interests in a face-off between Syarikat Bekalan Air Selangor Sdn Bhd (Syabas), the concessionaire in Selangor, and a civil society grouping called Coalition Against Water Privatisation (CAWP).

Under the new framework, existing water services management concessionaires have to either migrate to the licencing system or be regulated by key performance indicators to be imposed on them.

Asked how the required migration will affect profitable concessionaires such as Syabas, Lim said: "We will find ways and means to talk to the concessionaires."

Syabas has been under fire due to a lack of transparency particularly over the terms of its concession agreement which reportedly allows for an upward tariff revision regardless of performance.

Full disclosure

On concerns and objections raised by CAWP with regards Syabas’ operations, he blamed it on the prevailing structure of privatisation.

"There is no proper regulatory body now. (And) I don’t like concessions. In the future, there will be no concession agreements," he stressed.

On whether the bills provided for full disclosure of all documents, procedures and transactions, Lim said SPAN has the power to do so.

" ... including all existing concession agreements," he added when asked on the implications.

Syabas, which landed the most lucrative concession in the richest state, has asked for a 15 percent tariff hike and stands to be compensated if the government rejects it.

Last Saturday, participants who participated in a public consultation on water privatisation rejected the two bills on grounds that they were attempts to privatise water management and related services.

The Malaysian Trades Union Congress, one of the coalition’s major partners, called for the tabling to be deferred until the implementation and impact were better explained.

On this, Lim said people should not simply reject privatisation based on the notion alone.

"Don’t play politics. Why don’t they (CAWP) come and tell me exactly why they are rejecting the bills. Don’t just keep harping on rejecting the bills without giving specific reasons.

"I challenge them to do so. My ministry is always open to them," he said, indicating that opposition politicians were pressuring to discard the draft laws.

He also noted that Fomca, a consumer heavyweight in the CAWP, appears to have distanced itself from the collective stand and had submitted a number of proposed amendments to the ministry on its own.

‘Representing who?’

In dismissing the outcome of the one-day session as lopsided and favouring the opposition, Lim said: "I know who attended the consultation. I got a report from my officer.

"Was that a public consultation? It’s a one-way consultation. Malaysia has 25 million people, so are you telling me that 250 represent all of them?

"Even with consultation, they haven’t given any reasons for rejecting the bills. To just say ‘we don’t like privatisation and thus reject the bills’ makes no sense."
He insisted that initial feedback was obtained from CAWP before drafting the laws and that privatisation plans were switched to corporatisation based on that.

"So we told the states to corporatise the water departments by owning shares in the new entities.

"But I ask the coalition this. If a state entity fails to perform and the minister is forced to intervene as provided under the new law, who should he give it to next?

"Shouldn’t we give to a company that is able and can afford to operate it?"

Contacted for immediate comments, Barisan Nasional Back Benchers Club chairperson Shahrir Abdul Samad said the MPs were generally happy with the consultation process.

"This (extensive consultation) has never been done, not this way. It appears to have been very thorough where all parties would have had their say.

"At the same time, MPs also raised two very important issues pertaining to consumer protection and management of water sources and resources."

Although the MPs acknowledged that the management of water and resources comes under state purview, he said there were still concerns.

"We know that this is only one side of the story. We hope there will come a time when the management of water sources such as catchment areas and rivers will be handled accordingly," he said.

"As an immediate suggestion, the MPs want enough power vested in the two Bills to enable investments in new infrastructure and an enhanced enforcement to ensure quality, supply and pricing of water."

The impending nationwide privatisation of water services management per state has raised concerns over the access and affordability of water to the masses.

Many argue that water is a basic right to life and should not be ‘commodified’.


T Indrani

Fomca thanks A concerned consumer for following so closely the work of Fomca and rightly so. We are pleased that the writer has had the opportunity to read the two books by Fomca where Fomca clearly and consistently states our position against water privatisation. Hence, Fomca’s involvement in the Coalition Against Water Privatisation (CAWP).

With regards to Fomca being ‘murky’ in our memorandum submitted to the ministry in response to the two water bills, Fomca can perhaps deduce that the writer was present at the coalition’s public consultation in February, when Fomca had circulated the two mentioned books on privatisation and a table summary of Fomca’s recommendations on the proposed bills.

Fomca was not able to print the 90-odd page memorandum for the more than 200 participants which included an introduction that clearly states our position on water privatisation and its relationship to the two water bills, the substantive recommendations and a table of all the recommendations.

It also highlighted our concern that the bill was promoting full-cost recovery and that the bills are not acceptable in their current form. The writer can go to Fomca’s website to view the full English and Bahasa Malaysia versions of the memorandum.

On the minister’s statement about Fomca distancing itself, Fomca would like to suggest to the writer to refer to a malaysiakini report where the minister did not refer to Fomca distancing itself from the substantive issue of privatisation but rather on the collective stand of CAWP in totally rejecting the two bills (as Fomca had submitted its recommendations to the ministry in January this year).

Fomca is firmly of the view that while it is consistent on its stand against privatisation, it also has a responsibility as a public organisation to ensure that consumer protection elements are incorporated into the proposed bills when they are tabled and debated in Parliament.

Which is why Fomca spent a laborious two months to refer to water laws in South Africa, Australia, the UK and Scotland and draw up the recommendations which have been incorporated into the memorandum as a reference for the ministry’s consideration.

The writer is Fomca’s chief executive officer.

Khamis, Mac 16, 2006

TNB perlu bertindak ke atas syarikat gergasi, henti susahkan pengguna awam

Thu | Mar 16, 06 | 12:07:12 PM
Oleh Saidatul Amani

KUALA LUMPUR, 16 Mac (Hrkh) - Pelbagai pihak menyarankan Tenaga Nasional Berhad (TNB) bertindak tegas dan tidak mengamalkan 'double standard' dalam menghadapi bebanan hutang tertunggak sama ada membabitkan sektor domestik (awam) atau perindustrian.

Pengerusi Lajnah Pengguna dan Alam Sekitar PAS Pusat, Mahfuz Omar, berkata TNB tidak wajar menunjukkan kelemahannya dengan memindahkan masalah hutang dan tunggakan daripada syarikat besar kepada pengguna.

Beliau yang dihubungi Harakahdaily berkata, selama ini pengguna begitu setia dan taat pada peruntukan syarat-syarat TNB dengan mematuhi tempoh untuk membayar bil sebagaimana ditetapkan.

Oleh itu katanya, amat tidak wajar jika TNB menekan pengguna awam untuk menyelesaikan masalah hutang lapuk syarikat-syarikat besar di negara ini.

Antara syarikat besar yang berhutang dengan TNB ialah Perwaja Steel Sdn Bhd sebanyak RM254.33 juta, Nur Distribution Sdn Bhd RM19 juta dan Pendindingan Megajana sebanyak RM6.69 juta.

Timbalan Menteri Tenaga, Air dan Komunikasi, Dato' Shaziman Abu Mansor berkata, kos perbelanjaan untuk bekalan utiliti semakin tinggi berikutan permintaan yang bertambah daripada pengguna.

Menurutnya, kos perbelanjaan modal yang terpaksa ditanggung oleh TNB ialah RM6.6 bilion setahun berbanding keuntungan yang dicatatkan RM1.5 bilion manakala hutang syarikat utiliti negara itu berjumlah RM29.9 bilion.

Dalam pada itu Shaziman berkata, sehingga Januari lepas, tunggakan bil elektrik di seluruh negara untuk sektor domestik, komersial, industri, perlombongan dan lampu jalan berjumlah RM2.3 bilion.

Mengulas penjelasan Shaziman Mahfuz berkata, pengurusan TNB tidak adil memaksa pengguna perumahan yang setia mematuhi syarat TNB untuk menampung hutang lapuk yang gagal dibayar oleh syarikat-syarikat besar.

"Kelemahan pengurusan TNB dan kedegilan syarikat-syarikat besar untuk melunaskan hutang jangan dipindahkan kepada para pengguna," katanya.

Pengarah Perhubungan Fomca, Yusof Abdul Rahman berkata, TNB perlu menyelesaikan dahulu masalah tunggakan hutang oleh syarikat besar perindustrian barulah boleh pertimbangkan cadangan untuk menaikkan tarif.

Beliau mempersoalkan kalau TNB gagal mengutip hutang daripada syarikat-syarikat besar yang telah mengaut keuntungan daripada TNB mengapa pula pengguna dipaksa menanggung segala bebanan hutang.

Katanya, jika pengguna tidak menjelaskan bil dalam tempoh tertentu TNB akan cepat mengambil tindakan memotong bekalan tersebut tetapi jika syarikat besar tidak menjelaskan hutang TNB masih boleh bertolak ansur.

Beliau kesal dengan tindakan TNB kerana perkara itu tidak sepatutnya berlaku kerana pengguna menggunakan elektrik untuk meneruskan hidup manakala syarikat-syarikat besar menggunakan letrik untuk mengaut keuntungan. - lanh

Isnin, Mac 06, 2006

Soal Jawab: Kerajaan terpaksa naikkan harga minyak - Datuk Shapie Afdal

Jumlah subsidi pada tahap tinggi memberi kesan pembiayaan projek pembangunan

KERAJAAN membuat kejutan apabila mengumumkan kenaikan 30 sen harga petrol, diesel dan gas petroleum cecair (LPG), berkuat kuasa Selasa lalu. Pastinya pengguna perlu menerima hakikat, tapi dalam pada itu tetap menginginkan jaminan bahawa kenaikan harga minyak tidak disusuli peningkatan harga barang keperluan dan perkhidmatan.

Wartawan Berita Minggu, HASLIZA HASSAN, menemuramah Menteri Perdagangan Dalam Negeri dan Hal Ehwal Pengguna, Datuk Shafie Apdal untuk mengetahui langkah kementerian dari segi pemantauan dan penguatkuasaan agar tiada pihak menangguk di air keruh. ZIAUDDIN SHARUDDIN pula menemuramah Presiden Gabungan Persatuan Pengguna Malaysia (Fomca), N Marimuthu mengenai kesan kenaikan kepada pengguna.

Datuk Shafie Apdal

TAHUN lalu ada juga bayangan daripada kerajaan mengenai langkah menaikkan harga minyak tetapi tahun ini, tiba-tiba saja kerajaan membuat pengumuman menaikkan sebanyak 30 sen, kadar yang agak tinggi.

Kerajaan sudah mengumumkan tahun lalu tidak akan menaikkan harga petrol dan diesel sejak Julai sehingga akhir tahun walaupun harga minyak dunia melambung bagi mengelak kenaikan harga barang, sekali gus meringankan beban rakyat.

Nampaknya tahun ini kerajaan perlu mengambil langkah menaikkan harga minyak kerana trend peningkatan harga minyak mentah di pasaran dunia terus menaik disebabkan faktor luar jangka yang memberi tekanan kepada harga minyak mentah.

Jumlah subsidi pada tahap tinggi dan semakin meningkat memberi kesan kepada keupayaan kerajaan dalam membiayai projek pembangunan penting kepada rakyat.

Bukan kita tidak mahu beri bayangan tetapi jika kita beritahu, banyak stesen minyak tutup awal sebab jika orang ramai tahu awal semua orang berpusu-pusu ke stesen minyak. Tentu ada situasi di mana pengusaha stesen minyak kata minyak sudah habis sedangkan bekalan masih ada.

Berikutan kenaikan harga minyak, rakyat sekarang melalui tempoh yang sukar kerana harga barang juga mungkin naik dan kos sara hidup meningkat. Bagaimana pengguna hendak menghadapi situasi ini?

Perdana Menteri dan Timbalan Perdana Menteri sudah menerangkan langkah yang perlu diambil agar kita mengubah cara hidup. Masyarakat di negara ini perlu bijak memberi keutamaan kepada perkara dan barang yang perlu saja. Jika tidak perlu menonton wayang, jangan tonton wayang.

Apakah pengguna selama ini tidak berhemah dan tidak bijak berbelanja?

Bukan kita kata pengguna tidak berhemah tetapi kadang-kadang kita dapati kerajaan menggalakkan agar tidak merokok, tapi dia tetap merokok. Kita tahu itu hak mereka tetapi kita galakkan ini untuk kesihatan mereka, untuk kebaikan.

Kadang-kadang kita dapati orang naik motosikal berlumba pusing sana dan pusing sini. Pusing saja dan ini meningkatkan perbelanjaan juga. Kita beli makanan dan kita lihat berapa banyak yang kita makan sebenarnya. Ini yang kita kata perubahan yang perlu kita lakukan.

Tidak bererti selama ini mereka tidak berjimat tetapi penjimatan demi penjimatan harus dilakukan oleh pihak tertentu. Apabila kita kata berjimat cermat dalam kehidupan, ini selaras dengan ajaran agama. Memang masyarakat melakukan amalan berjimat tetapi kita hendak luaskan amalan ini. Kadang-kadang kereta sampai lima buah, tapi yang pakai dua saja.

Mungkin kenaikan harga petrol boleh diterima pengguna tetapi apa yang menimbulkan kemarahan ialah ekoran daripada kenaikan itu, harga barang mungkin naik dan mereka tidak dapat menerima di mana rasionalnya harga barang naik hanya kerana harga petrol naik. Malah, tiada jaminan dari segi pemantauan dan penguatkuasaan dari kementerian sendiri.

Kerajaan tidak boleh memberi jaminan. Jika kita katakan kepada peniaga jangan naikkan harga, sesetengah mereka naikkan juga. Mereka berniaga dan mungkin kos mereka turut meningkat tetapi yang kita katakan, jika naikkan harga mesti peningkatan itu minimum.

Jangan sampai ada peningkatan sehingga 30 peratus. Contohnya harga air mineral naik hanya 0.3 peratus saja dari kenaikan harga minyak di pasaran. Jika harga minyak naik, kesan kepada pengeluaran ialah 0.3 peratus. Jadi jika harga sekarang RM1.20 dia naikkan RM1.50 itu tidak munasabah.

Adakah kerajaan boleh memberi jaminan bahawa tiada peniaga akan menaikkan harga barang keperluan sesuka hati?

Jika peniaga naikkan harga berpatutan dengan kenaikan kos kesan kenaikan harga minyak, maknanya kita selaku kerajaan ingin melihat pertumbuhan ekonomi. Tetapi pertumbuhan itu kita berlandaskan dengan ada pertanggungjawaban. Harga barang naik memang akan berlaku kerana ada yang nakal menumpang kesan kenaikan harga minyak.

Semalam kerajaan umum harga minyak naik, hari ini dia kata kos meningkat. Mana logiknya. Bekalan barang yang dia ada mungkin sudah berminggu atau berbulan simpan di stor. Kerajaan tidak boleh beri jaminan tetapi kita mengambil langkah proaktif. Kita senaraikan harga hari ini dan lepas itu buat pemantauan. Jika ada peningkatan kita ambil tindakan kepada peniaga. Jika mereka enggan tarik balik kenaikan harga, kita tarik lesen.

Dengan kakitangan yang terhad dan banyak lagi perkara lain yang perlu diberi perhatian, bagaimana kementerian akan memastikan langkah pemantauan dan penguatkuasaan dapat dilaksanakan secara berkesan?

Kita tidak bertindak sendirian, kita juga bekerjasama dengan Gabungan Persatuan Pengguna Malaysia (Fomca), Persatuan Pengguna Islam Malaysia (PPIM) dan badan bukan kerajaan (NGO) lain untuk memantau dan membuat laporan kepada kita.

Setiap laporan diterima kita akan ambil tindakan. Malah jika saya terbaca dalam akhbar ada laporan atau aduan, kita akan siasat. Kita juga akan menggalakkan pengguna menggunakan kuasa membuat perbandingan dan menjadi pengguna yang bijak.

Kerajaan tidak akan sentiasa berada di sisi pengguna untuk membantu mereka. Seperti di Eropah, kuasa pengguna kuat dan ini menjadikan peniaga lebih berdisiplin. Setiap peningkatan harga barang jika tidak munasabah, mereka boleh beritahu bahawa harga itu tidak berpatutan. Selaku peniaga, jika pembeli buat begitu, lama-kelamaan mereka akan menyerah kalah. Jadi dengan itu kita boleh bina amalan perniagaan beretika.

Selain pemantauan, bagaimana kerajaan hendak menangani amalan perniagaan tidak beretika?

Kerajaan bertindak memastikan agar peniaga tidak mengaut keuntungan berlebihan. Jika ada keuntungan dilandaskan pada tahap berpatutan. Kita tidak boleh kata boikot tetapi tindakan tegas dari pengguna perlu ada.

Contohnya jika roti ini harganya 60 sen di tempat ini dan di sana 50 sen, kita beli yang harga 50 sen. Pengguna perlu bijak memilih. Jika teh tarik naik keterlaluan kita jangan minum teh tarik di kedai itu, buat teh tarik sendiri.

Cara lain, bercucuk tanam kerana saya ingat lagi semasa Rancangan Buku Hijau, dulu balik rumah saya tolong emak tanam sayur. Sekarang kita tidak tanam dan tanah belakang rumah terbiar saja. Ini adalah langkah kita boleh mengurangkan perbelanjaan.

Untuk jangka masa panjang, kita mempunyai Dasar Amalan Perniagaan Adil dan kita sedang merangka akta untuk dibentang tahun depan. Apabila ini berlaku, tindakan tersusun dapat dilaksanakan. Sekarang kita masih ada kuasa contohnya, kawalan harga barang dalam keadaan tertentu seperti musim perayaan, keadaan memudaratkan ekonomi atau menekan pengguna.

Dulu masa zaman gawat, kita ada langkah mengurangkan kos dan semua mengubah gaya hidup termasuk agensi kerajaan. Tetapi selepas itu keadaan kembali seperti dulu. Sekarang kenaikan harga minyak, kita digalakkan ubah gaya hidup. Ada yang berani kata kesedaran ini hanya sebulan saja?

Niat kerajaan agar masyarakat beramal berterusan bukan bermusim. Peringatan berjimat cermat ada di sebut di dalam al-Quran dan Hadis. Peringatan itu sejak beribu tahun lalu tetapi berapa ramai yang amalkan. Rasulullah SAW selalu ingatkan buat kerja baik dan berjimat.

Selaku kerajaan kita juga mengingatkan dan berharap ia diamalkan secara berterusan. Kerajaan tidak boleh berdampingan setiap masa, setiap bulan, setiap tahun. Takkan nak kata jika saya tidak ada, jangan beli barang ya.

Pengguna yang buat keputusan. Jadi jika kita tahu amalan jangan minum gula banyak nanti kena kencing manis, jangan minum yang terlalu banyak gula. Selaku kerajaan, kita umpama bapa yang sayangkan anak. Memang sekarang rasanya tindakan ini bebanan kepada rakyat tetapi dalam jangka masa panjang, generasi akan datang merasa nikmatnya.

Biar buat sekarang demi masa depan. Bapa kerja keras hari ini, esok anak-anak dapat kehidupan yang lebih baik. Bersusah-susah dulu bersenang-senang kemudian.

Berita Minggu, 5 Mac 2006

Ubah gaya hidup, belanja ikut keperluan harian - N Marimutuhu

KEBANYAKAN pengguna mengeluh dengan kenaikan harga bahan petroleum. Golongan mana yang sebenarnya menerima kesan ini?

Mereka yang tinggal di bandar dan berpendapatan di bawah RM2,000 adalah golongan yang paling terjejas. Mereka yang berpendapatan lebih tinggi seperti RM3,000 juga terjejas jika ada ramai anak. Perkiraannya mudah. Kita lihat jika seseorang itu mempunyai empat anak bersekolah.

Perbelanjaan bas sekolah adalah RM40 seorang. Ini bermakna perbelanjaan keseluruhan adalah RM160. Selepas kenaikan harga petroleum, katakan tambang bas dinaikkan RM10 seorang menyebabkan kos tambang bas sekolah meningkat kepada RM200. Ini belum lagi dengan perbelanjaan makanan di sekolah.

Bagaimana dengan penduduk luar bandar?

Di luar bandar, keadaan mungkin kurang terjejas kerana penduduk sudah biasadengan hidup sederhana, tetapi di bandar semuanya memerlukan wang.

Ini yang menyebabkan sesetengah penduduk bandar mempunyai dua pekerjaan. Bukan untuk hidup mewah, tetapi mencukupkan perbelanjaan yang meningkat. Sebab itu dalam keadaan sekarang, kenalah pandai-pandai mencari jalan penyelesaian.

Jika begitu, apa yang rakyat boleh buat?

Ubah cara berbelanja. Tabiat rakyat Malaysia berbelanja amat mengerikan. Kita menggunakan kad kredit hingga hutang kad kredit berjumlah berbilion ringgit. Kita banyak berhutang bukan saja sebesar-besar kereta dan rumah, malah membabitkan peralatan elektrik. Apabila hutang tidak mampu dibayar, kereta dan rumah ditarik balik. Ini fenomena membimbangkan kerana berhutang menyebabkan kehidupan kita tidak lagi berkualiti.

Bayangkan seorang graduan sebaik saja mendapat pekerjaan hingga pencen, menghabiskan hidupnya untuk membayar hutang kereta, rumah dan pelbagai perbelanjaan untuk menepati gaya hidup moden. Ini adalah trend yang membimbangkan kerana turut menyumbang kepada pelbagai masalah sosial seperti perceraian dan hidup dalam keadaan stress. Puncanya? Kita sendiri yang mencari masalah.

Tetapi perubahan gaya hidup menyebabkan ramai orang yang terpaksa mengikut keadaan?

Ini tidak saya nafikan. Tetapi kita kena memahami bahawa segala-galanya kini semakin mahal, terutama jika hidup di kawasan bandar. Sekarang mi rebus tidak boleh kita beli dengan harga RM2. Di Kuala Lumpur dan kebanyakan bandar besar, harganya mencecah RM3 atau RM4. Kita tidak boleh menyalahkan peniaga kerana kos operasi mereka turut meningkat. Bukan saja kadar sewa premis perniagaan naik, tetapi proses penyediaan makanan juga menjadi semakin mahal. Jadi apa salahnya kita berjimat dengan mengubah pola pemakanan yang selama ini sudah menjadi kebiasaan.

Kita boleh bersarapan di rumah. Jika masih hendak minum di pejabat, bawa saja kopi atau teh dalam termos. Bawa air masak lagi baik. Jika kita dapat bersarapan di rumah, sekurang-kurang duit yang dibelanja setiap pagi dapat dijimatkan.

Sebenarnya, ini boleh dilakukan. Seorang kawan saya yang ada lima anak dengan gaji hanya RM2,000 sebulan dapat menguruskan perbelanjaan dengan baik. Rahsianya? Dia tidak beli kereta dan berulang alik ke tempat kerja dengan menaiki bas. Memanglah baki gajinya setiap bulan tidak banyak dan hanya boleh membuat sedikit simpanan. Tetapi lebih penting ialah dia tidak dibebani hutang.

Bagaimana dengan tabiat menggunakan telefon bimbit dan membeli-belah?

Gaya hidup menyebabkan kebanyakan orang menggunakan telefon bimbit. Kalau tidak perlu, mengapa guna? Ramai tidak sedar bahawa penggunaan SMS di kalangan rakyat kita amat tinggi. Memang sekali SMS dihantar, kos tidak banyak, tetapi apabila berkali-kali hantar, itu yang menyebabkan bil melambung.

Dari segi tabiat membeli-belah, banyak yang boleh kita perbaiki seperti dari membeli pakaian baru setiap tahun untuk menyambut perayaan kepada dua tahun sekali. Kalau orang dulu boleh buat, mengapa tidak kita sekarang. Pokok pangkalnya banyak bergantung kepada diri kita sendiri. Kita tidak mahu akhirnya menjadi `pi mai pi mai, dok tang tu juga’.

Adakah gaya hidup kita sekarang kerana terlalu lama dimanjakan dan semua hendak senang.

Itulah yang berlaku, hendak senang tetapi apabila tidak ada duit, apa hendak senang lagi. Saya rasa sudah tiba masanya setiap orang mulai hari ini merancang belanjawan masing-masing secara berhemah.

Dulu, satu tangki kereta boleh kita isi dengan RM50 dan sekarang RM80. Jadi kita perlu bertanya kepada diri kita untuk melakukan perubahan. Kenaikan harga petroleum memberikan banyak kesan kerana segala-galanya berkaitan dengan petroleum. Pengangkutan dan elektrik menggunakan petroleum.

Mungkin ada kebaikannya harga petroleum dinaikkan kerana kerajaan sekarang mahu memberi perhatian terhadap pengangkutan awam.

Itu adalah tindakan yang patut dibuat sejak dulu. Bayangkan sekarang jika negara mempunyai `bullet train’. Tidak perlu tinggal sekitar Kuala Lumpur. Saya tidak kisah jika duduk jauh sikit seperti Ipoh dan berulang-alik ke Kuala Lumpur seperti yang dilakukan penduduk Jepun.

Langkah kerajaan untuk meningkatkan kecekapan sistem pengangkutan awam dialu-alukan, tetapi saya minta janji untuk mewujudkan dana khas dibuat secara telus, baru rakyat akan percaya. Rakyat hendak melihat mulai tahun ini, kerajaan benar-benar melaksanakan apa yang dijanji.

Mungkin sudah tiba masanya kita mencari sumber tenaga pilihan menggantikan petroleum?

Ini yang sepatutnya kerajaan lakukan, tetapi masalahnya ialah kita hanya bercakap untuk mencari sumber tenaga pilihan apabila menghadapi masalah. Tetapi apabila senang, kita tidak memikirkan apa-apa. Kita ada kepakaran, malah ada kementerian khusus berkaitan sains, tenaga dan inovasi, mereka yang berkenaan patut memikirkannya.

Selain memperkatakan kesan negatif, mungkin ada iktibar apabila harga petroleum meningkat?

Kerajaan perlu memberi penekanan lebih serius terhadap usaha memajukan industri pertanian terutama sektor yang menghasilkan bahan makanan. Memang diakui sejak pimpinan Perdana Menteri, Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi, pertanian mendapat perhatian utama, tetapi saya fikir masih banyak yang boleh dilakukan dalam industri ini.

Saya percaya kesan negatif kenaikan harga petroleum terhadap kehidupan rakyat sekarang dan pada masa depan dapat diminimumkan jika bekalan makanan untuk rakyat mencukupi. Kita boleh majukan industri Tekonologi Maklumat (IT), tidak ada masalah. Tetapi apabila berlaku sesuatu masalah, kita tidak boleh makan cip mikro.

Ini yang menjadi masalah kerana Malaysia adalah pengimport makanan. Kita ada tanah pertanian terbiar antara 800,000 hektar hingga satu juta hektar. Kita perlu mencari jalan memajukan tanah itu. Masalahnya di negara kita ialah semua mahu dilakukan secara besar-besaran.

Kita perlu membuka peluang kepada sesiapa saja yang berminat untuk mengusahakan tanah pertanian. Saya sendiri kalau diberi tanah 20 hektar untuk diusahakan sanggup menjadi petani. Bagaimanapun, mesti ada syarat contohnya kalau tanah tidak diusahakan dalam tempoh tiga bulan, tanah boleh diambil semula untuk diusahakan oleh mereka yang betul-betul berminat.

Insentif yang sesuai mesti diberikan seperti pinjaman dengan kadar faedah rendah untuk pihak yang mahu mengusahakan projek pertanian. Saya percaya jika bekalan makanan mencukupi dan tidak perlu mengimport dari luar, sebahagian besar masalah negara dapat diselesaikan.

Pilihan akhir terletak di tangan pengguna

Bagaimana untuk menghadapi masa yang sukar ini?

SHAFIE: Kita mesti menyesuaikan gaya hidup dengan perubahan keadaan. Para pengguna harus berbelanja dengan berhemah. Kita harus memberikan keutamaan kepada perkara yang utama.

Apakah selama ini tidak berhemah?

SHAFIE: Saya tidak kata begitu. Cuma kadang-kadang kita dapati pengguna berbelanja untuk hal-hal yang tidak perlu. Kerajaan galakkan supaya jangan merokok tetapi masih ramai yang merokok. Itu hak mereka tetapi gesaan itu adalah untuk kesihatan dan kebaikan mereka juga.

Kadangkala orang juga berbelanja dengan berlebihan. Kita beli atau sediakan makanan dengan banyak tetapi berapa banyak yang sebenarnya kita makan. Inilah perubahan yang perlu dilakukan oleh semua orang sekarang. Bukan maknanya selama ini kita tidak berhemah cuma kita harus lebih banyak berjimat sekarang. Ada pengguna yang berjimat tetapi kita sekarang hendak meluaskan amalan baik itu.

Malah berjimat cermat itu pun selaras dengan ajaran agama. Kalau bukan kerana keadaan sekarang ini pun kita memang diseru supaya tidak membazir. Inilah masa untuk kita melihat semula cara hidup kita. Semua orang termasuk pengguna dan kerajaan perlu menyesuaikan diri.

Apakah itu tidak menjejaskan ekonomi?

SHAFIE: Saya tidak kata jangan langsung berbelanja, cuma jangan berlebihan. Utamakan keperluan. Kalau kita boleh menyesuaikan perbelanjaan dengan kemampuan, insya-Allah, kita boleh melakukannya.

Datuk memberi jaminan bahawa kenaikan harga barang tidak akan lebih daripada 0.12 peratus.

SHAFIE: Saya bukan jamin. Saya tidak kata kepada peniaga jangan naikkan harga cuma saya ingatkan kenaikan itu biarlah berpatutan. Saya hendak tegaskan bahawa kesan kenaikan harga minyak ini kepada harga barangan adalah minimum.

Sebagai contoh, kesan kenaikan lebih kurang 20 peratus itu terhadap industri ayam hanyalah 0.12 peratus. Kesannya kepada air mineral pula hanya 0.3 peratus. Tetapi adakah munasabah kalau sebotol air mineral berharga RM1.20 naik sampai RM1.50?

Kita tidak halang peniaga membuat untung tetapi biarlah dengan bertanggungjawab. Masalahnya ada pihak yang sengaja mengambil kesempatan daripada kenaikan harga runcit minyak. Hari ini kita umum kenaikan harga minyak, esok dia (peniaga) kata kos sudah meningkat. Saya tidak tahu bagaimana kos boleh meningkat sedangkan barang-barang itu adalah stok yang disimpan berbulan-bulan.

Itu sebabnya kita membuat pemantauan harga barang. Kalau ada yang menaikkan harga dengan keterlaluan kita akan minta mereka berikan penjelasan atau berhadapan dengan tindakan.

Apakah kementerian mampu melakukan pemantauan dan penguatkuasaan ini?

SHAFIE: Kita akan buat apa saja untuk memastikan peniaga tidak mengaut keuntungan yang berlebihan dan tidak masuk akal. Pada masa yang sama, pengguna harus juga bertindak dengan bijak. Mereka mesti melaksanakan hak mereka untuk membuat pilihan dengan membandingkan harga barang.

Ada banyak yang boleh mereka lakukan. Kalau harga teh tarik naik misalnya, jangan minum di kedai tetapi buat sendiri teh di rumah. Kalau boleh bercucuk tanam di rumah, tanamlah sedikit sayur-sayuran untuk mengurangkan belanja dapur.

Bolehkah kementerian memantau harga barang? Ini bukan satu saja isunya dan tenaga kerjanya juga terhad.

SHAFIE: Kita menjalin kerjasama dengan badan-badan pengguna dan media untuk memantau perkembangan harga barang. Kalau ada kenaikan, laporkan dan kami akan pergi ambil tindakan.

Tetapi pengguna harus diperkasakan kerana kalau mereka melaksanakan tanggungjawab dengan bijak, saya fikir kita boleh menangani keadaan ini. Kalau saudara pergi ke pasar nanti, saya tidak ada di situ untuk mengingatkan apa yang patut dan tidak patut saudara lakukan dengan wang saudara. Saudaralah yang menentukannya sendiri. Kerajaan tidak ada di pasar untuk menolong pengguna berbelanja dengan bijak.

Apa ertinya kuasa pengguna ini?

SHAFIE: Apabila pengguna berkuasa, para peniaga akhirnya tidak ada pilihan melainkan lebih bertanggungjawab dan beretika. Apabila pengguna berkuasa peniaga yang tidak bertanggungjawab, tidak beretika, rakus dan haloba akhirnya akan mati sendiri.

Mengubah gaya hidup bukan satu saranan baru. Tetapi realitinya ini perkara yang bermusim dan responnya hanya sekejap.

SHAFIE: Kita harus menjadikannya satu gaya hidup baru. Kepada orang Islam, seruan berjimat cermat ini ada dalam agama tetapi apakah kita mengamalkannya? Semua orang tahu kerja membazir itu sahabat syaitan tetapi masalahnya kita buat juga.

Peringatan demi peringatan ini jelas tetapi orang tidak mahu mengamalkannya. Orang tahu gula berlebihan punca kencing manis, orang tahu rokok bahaya untuk kesihatan tetapi orang tidak peduli.

Kerajaan hanya boleh mengingatkan saja tetapi pada akhirnya pilihan terletak kepada para pengguna.

Kita masyarakat yang berhutang

KENAIKAN harga minyak sebanyak 30 sen minggu lalu mencetuskan keresahan di kalangan orang ramai yang bimbang kesannya ke atas harga barang dan perkhidmatan yang akan ikut meningkat.

Sebagai sebuah pergerakan pengguna terbesar di negara ini, Gabungan Persatuan Pengguna Malaysia (FOMCA) juga bimbang dengan kesan domino daripada kenaikan harga bahan bakar itu. Tetapi pada masa yang sama ia mempunyai sedikit pandangan yang berbeza. Ia percaya bahawa inilah masa yang terbaik untuk para pengguna duduk merenung dan mengubah gaya hidup mereka.

``Kita mesti menentukan apakah makna hidup yang berkualiti. Kita jangan terikut-ikut dengan gaya hidup orang lain,'' kata Ketua Pegawai Eksekutifnya, T. Indrani.

Indrani yang menyertai gerakan kepenggunaan sejak 10 tahun yang lalu merupakan wakil FOMCA dalam Lembaga Pengarah Eksekutif Consumer International yang berpejabat di London.

Dalam wawancara bersama NOOR AZAM SHAIRI, Indrani tidak menolak kemungkinan kesan kenaikan 30 sen itu kepada kelompok pengguna berpendapatan rendah.

Tetapi pada masa yang sama, beliau mengingatkan tentang gaya hidup umum masyarakat yang banyak berhutang terutamanya kerana menggunakan kad kredit.

``Mahu tidak mahu, kita harus mengubah gaya hidup,'' katanya.

Dalam satu wawancara berasingan, Datuk Shafie Apdal mengingatkan pengguna supaya melaksanakan tanggungjawab mereka semasa berbelanja dengan lebih bijak.

``Kerajaan tidak ada di pasar untuk menolong pengguna berbelanja dengan bijak,'' kata Menteri Perdagangan Dalam Negeri dan Hal Ehwal Pengguna.

MINGGUAN: Apakah pandangan FOMCA tentang kenaikan harga minyak ini?

INDRANI: Kenaikan 30 sen itu memang satu jumlah yang agak besar, berbanding sebelum ini. Sebagai pergerakan pengguna kami bimbangkan kesan dominonya kepada harga barangan dan perkhidmatan. Tetapi dari segi jangka panjang ini adalah sesuatu yang tidak dapat dielakkan.

Saya fikir memang ini masanya untuk pengguna menukar gaya hidup. Malah sejak kenaikan harga minyak dua tahun lalu pun inilah juga pandangan yang selalu ditekankan oleh FOMCA.

Apakah yang hendak ditukar?

INDRANI: Ada sesuatu yang tidak kena dengan cara kita menerima kemodenan, misalnya. Supaya dilihat tidak janggal daripada orang lain, kita kononnya harus menggunakan barangan dan perkhidmatan tertentu. Ini menjadikan kita berbelanja di luar kemampuan.

Sejak dua tahun yang lalu, kerajaan telah menjelaskan punca kenaikan harga minyak. Para pengguna harus sentiasa ingat bahawa minyak bukanlah sumber tenaga yang kekal selama-lamanya. Ia tidak boleh diganti. Suatu masa nanti telaga minyak kita akan kering. Bahawa dengan trend consumption seperti sekarang kita akan menjadi pengimport bersih dalam masa tidak sampai enam tahun adalah kenyataan yang sangat menakutkan.

Ini realiti yang sedang kita hadapi bukan saja oleh kita di negara ini tetapi di serata dunia.

Bagaimana kita boleh mengubah gaya hidup? Apakah kita ini ibarat ikan yang tidak tahu ia sebenarnya berenang dalam air?

INDRANI: Ada pengguna yang menyedari realiti ini tetapi mereka cuba jadi ikan dalam air. Mereka sengaja tidak mahu melihat realiti di sekeliling. Mereka mahu memakai blinker (tuntun mata). Mereka tidak mahu melihat jangka masa panjang sebaliknya hanya enjoy dan menikmati hidup.

Masalahnya kita tidak mahu memikirkan apa yang akan jadi 10 atau 20 tahun akan datang kerana apa yang kita tidak nampak kita tidak peduli. Saya berani kata bahawa pengguna kita tidak matang. Kita bukan saja tidak menabung malah sebaliknya banyak berhutang. Kita berbelanja secara kredit. Kita masyarakat yang berhutang.

Kenapa saudari kata begitu?

INDRANI: Biar saya berkongsi data-data ini yang kami kumpulkan daripada laporan akhbar. Pemegang kad kredit sehingga Disember 2005 ialah sebanyak 7.94 juta orang. Tahukah saudara berapa banyak yang dibelanjakan dengan menggunakan kad kredit sepanjang tahun lalu? RM37.2 bilion. Pendahuluan tunai daripada kad kredit pula sebanyak RM2.95 bilion.

Kenapa boleh jadi begini?

INDRANI: Terlalu senang sebenarnya untuk mendapatkan kad kredit, pendapatan minimum RM1,500 saja sudah memadai. Graduan yang baru bekerja pun sudah ada akses kepada kad kredit. Itu sebabnya laporan statistik menunjukkan bahawa semakin ramai golongan muda bankrap kerana kad kredit.

Dengan kad kredit, orang terus berbelanja tanpa memikirkan kedudukan kewangannya yang sebenar. Pendapatan dua atau tiga ribu sebulan bertambah lapan atau sepuluh ribu hanya kerana kad kredit. Tetapi orang terlupa bahawa mereka mesti membayar semula kepada bank setiap hujung bulan kerana jumlah yang perlu dibayar terlalu kecil daripada keseluruhan hutang.

Dalam keadaan ini, bolehkah orang mengubah gaya hidup?

INDRANI: Ini masa yang sangat sesuai untuk kita betul-betul melihat masalah ini. Kerajaan boleh bercakap tentang berjimat cermat dan menukar gaya hidup tetapi semua itu tidak akan ada maknanya kalau bank-bank masih boleh menawarkan kad kredit dengan mudah kepada pengguna. Mereka tidak boleh dibiarkan terus menjual kad kredit dengan berleluasa.

Bank-bank yang menawarkan kad kredit harus juga memainkan peranan dalam hal ini. Kami sudah beberapa kali meminta...

Tidakkah ini sama seperti memujuk serigala jangan datang dekat dengan reban ayam?

INDRANI: (ketawa) Kami meminta supaya syarat ketat dikenakan kepada pemohon baru kad kredit. Kelayakan pendapatan minimum RM1,500 itu terlalu rendah. Malah lebih buruk lagi ada pihak yang menawarkan kad kredit percuma.

Pengguna juga boleh memiliki beberapa kad kredit pada satu-satu masa. Mereka juga boleh batalkan satu kad kredit dan berpindah ke kad kredit lain. Ruang untuk orang berhutang ini sangat menakutkan.

Soalnya apakah bank-bank ini peduli kalau pengguna berbelanja lebih daripada kemampuan mereka? Kalau kita mahu masyarakat mengubah cara hidup, kita harus juga meningkatkan syarat kelayakan untuk memiliki kad kredit.

Maksudnya antara cabaran untuk mengubah gaya hidup ialah kad kredit?

INDRANI: Asasnya ialah kita harus berbelanja dengan apa yang kita ada. Masalahnya kita hendak beli itu dan ini, buat itu dan ini walaupun kita tidak ada duit. Tetapi apa yang berlaku ialah walaupun tidak berduit, kita ada kad kredit. Kita berbelanja dengan duit yang kita tidak ada.

Kita harus kembali kepada budaya kewangan yang berasaskan tunai. Kad kredit bukan caranya lagi untuk berbelanja. Kad kredit tidak akan menukar cara hidup masyarakat. Kita boleh meminta rakyat supaya mengawal perbelanjaan tetapi dengan kad kredit mereka mungkin ada RM15,000 untuk dibelanjakan dan hanya perlu membayar 15 peratus daripada hutang itu setiap bulan.

Apakah kad kredit punca orang tidak sedar tentang gaya hidup yang perlu ditukar?

INDRANI: Ya, satu daripada sebabnya. Bahayanya mereka akan terus berbelanja kerana kecenderungan untuk menggunakan kad kredit itu ada, apatah lagi ia boleh digunakan dengan meluas.

Orang misalnya boleh membawa pulang televisyen atau perabot dan diberitahu bahawa mereka hanya perlu membayar tidak sampai RM10 seminggu untuk tempoh 48 bulan. Siapa yang tidak mahu beli? Tetapi berapa ramai yang sedar bahawa mereka akan membayar beberapa kali ganda daripada harga tunai. Duit lebihan itu sepatutnya boleh mereka gunakan untuk hal-hal lain.

Apakah cara yang sepatutnya?

INDRANI: Jangan beli kalau tidak berduit. Cara terbaik ialah beli dengan tunai. Rumah dan kenderaan tidak mengapalah kerana harganya yang mahal tetapi soalnya kenapa harus beli perabot dan perkakas elektrik dengan hutang? Apabila tiba musim perayaan semua isi rumah hendak ditukar - langsir, kerusi meja dan sofa. Kenapa perlu tukar? Siapa kata mesti tukar setiap tahun?

Itu sebabnya kami selalu menekankan tentang kepentingan pendidikan pengguna kerana pengguna kita tidak cukup matang. Mereka kurang memahami kesan tindakan mereka semasa berbelanja. Mereka tidak memikirkan tentang masa depan. Kita beli, beli dan beli.

Orang menukar handphone apabila ada model terbaru di pasaran. Lihat saja berapa jumlah handphone yang ada untuk sebuah rumah. Lihat pula bagaimana penggunaannya terutamanya SMS untuk program realiti televisyen. Kita terikut-ikut dengan pengaruh yang dibentuk oleh iklan.

Iklan satu lagi agaknya cabaran untuk mengubah cara hidup?

INDRANI: Ya, sudah tentu. Iklan asalnya ialah untuk mempromosikan barangan atau perkhidmatan tetapi ia sekarang mempengaruhi kita membeli sesuatu yang tidak kita perlukan. Lihat saja iklan-iklan krim pemutih, perkhidmatan rebonding rambut dan menguruskan badan. Wanita digambarkan harus berkulit cerah, rambut lurus dan ramping barulah mereka diterima oleh masyarakat. Ini mitos. Siapa kata begitu?

Iklan juga mengajar kita bahawa untuk sejahtera dan gembira kita harus kelihatan seperti ini, makan makanan tertentu dan memakai pakaian tertentu. Sebuah keluarga yang gembira kononnya makan makanan segera. Kajian AC Nielsen tentang peratusan orang dewasa yang makan makanan segera menunjukkan Malaysia dengan jumlah 59 peratus duduk nombor dua di seluruh dunia di belakang Hong Kong (61 peratus).

Adakah ini dunia yang liar untuk pengguna?

INDRANI: Itu sebabnya pengguna harus matang dan diperkasakan. Program pendidikan ini harus berterusan dan sampai ke segenap peringkat masyarakat. Untuk tahun ini, FOMCA dengan kerjasama KPDNHEP akan menganjurkan bengkel membaca label makanan.

Tetapi apabila pengguna diingatkan tentang hal-hal seperti ini mereka ada jawapan yang pelbagai. Mereka sudah bijak.

INDRANI: Mereka rasa setelah penat bekerja mereka harus enjoy dengan pendapatan yang ada. Tidak ada salahnya tetapi berbelanjalah mengikut kemampuan dan bukannya berhutang.

Kita tidak perlu terikut-ikut dengan gaya hidup orang lain. Kita harus mengukur baju di badan sendiri. Kita mesti kembali kepada budaya setempat dan berpegang kepada jati diri. Kenapa misalnya harus bersarapan di restoran makanan segera atau minum kopi di kafe berjenama?

Itu sebabnya kita harus lebih giat mendidik dan memperkasakan pengguna. Inilah masanya. Ini bukan hanya tanggungjawab KPDNHEP tetapi kementerian-kementerian lain juga kerana kepenggunaan melibatkan semua perkara - alam sekitar, pengangkutan, telekomunikasi, air dan elektrik, dan sebagainya.

Bolehkah kita mengurangkan belanja tetapi masih menikmati hidup yang berkualiti?

INDRANI: Siapa kata tidak boleh? Apakah makna hidup yang berkualiti? Kalau hidup berkualiti bermakna menghabiskan masa bersama keluarga dan makan bersama, kita masih boleh masak dan makan di rumah - tidak semestinya makan di luar atau di restoran makanan segera.

Kita harus duduk memikirkan apakah makna hidup yang berkualiti. Ia berbeza antara seorang dengan seorang yang lain. Ia bergantung kepada nilai hidup kita. Kita tidak harus terpengaruh dengan gaya hidup yang ditonjolkan oleh iklan.

Pengguna juga harus merancang sebelum berbelanja. Kita tidak harus membeli mengikut gerak hati. Kalau kita gagal merancang, kita akan berbelanja di luar kemampuan.

Tetapi kenaikan harga minyak ini akan menjejaskan sektor pengguna tertentu terutamanya golongan berpendapatan rendah kerana kesan dominonya, bukan kerana mereka hidup di luar kemampuan tetapi kerana kos makanan yang tinggi. Kita masih lagi negara pengimport makanan.

Apakah jalan keluarnya?

INDRANI: Usaha kerajaan melancarkan semula rancangan buku hijau sangat kena pada masanya. FOMCA sudah beberapa tahun menekankan perkara ini. Kami mengalu-alukan usaha ini.

Kita negara yang tanahnya subur tetapi kadang-kala sedikit tanah yang ada itu kita gunakan untuk landscaping. Sesiapa yang ada sedikit tanah lapang di rumah boleh mengurangkan belanja dapur dengan menanam sendiri sayur-sayuran atau herba yang selalu digunakan untuk memasak. Air membasuh beras boleh digunakan untuk menyiram tanaman. Lebihan makanan pula boleh dijadikan baja.

Tetapi gesaan ini pernah disebut semasa krisis ekonomi 1997. Malah ketika itu ada kempen menanam sayur-sayuran secara hidroponik. Kita ini hangat-hangat tahi ayam agaknya.

INDRANI: Kita tidak perlu diingatkan tentang hal ini sebenarnya. Ia sepatutnya sudah menjadi sebahagian daripada hidup kita tetapi masalahnya pengguna kita tidak matang. Mungkin ini agaknya cara kita mengubah gaya hidup. Dahulu kita tanam sendiri, sekarang semuanya kita beli.

Tetapi kita harus fikir bahawa ini bukanlah gaya hidup yang mapan. Pengguna tidak boleh mengatakan bahawa gaya hidup mereka mapan kerana umumnya mereka hidup berhutang.

Saya tahu ada orang yang marah apabila kami cakap begini kerana kami kononnya tidak kisah dengan kenaikan harga minyak itu. Apa yang kami hendak tekankan ialah orang ramai tidak sedar corak perbelanjaan mereka.